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MAPF,08/05/2012 09h24

Premier podium pour Bennani au championnat du monde WTCC

Le pilote marocain Mehdi Bennani a réussi l'exploit de monter pour la première fois de sa carrière sur le podium du championnat du monde 2012 des voitures de tourisme (WTCC), en terminant à la troisième place de la 2è course, disputée dans le cadre du Grand Prix de Hongrie, cinquième manche du WTCC, qui s'est déroulée ce week-end sur le circuit automobile du Hungaroring (nord-est de Budapest).

Cette épreuve a été remportée par le Hongrois Norbert Michelisz (23:37.603), qui s'est imposé devant ses supporters face au Suisse Alain Menu (à 1.805) et Bennani, qui a terminé à 4.998 du leader.

Dans la première course, Bennani a échoué au pied du podium derrière le Français Yvan Muller, triple champion du monde (2008, 2010 et 2011), auteur d'un chrono de 23.23.462, qui a devancé le Britannique Robert Huff et Menu.

Au terme de cette manche, Bennani, unique pilote arabe et africain à prendre part à cette compétition, occupe la dixième place dans le classement général avec un total de 35 points. Muller est toujours aux commandes (180 pts) devant Menu (157 pts) et Huff (150 pts).

La prochaine étape de la WTCC se disputera en Autriche (Salzburgring), les 19 et 20 courant.

 


Un "rêve qui devient réalité".

"Monter pour la première fois de ma carrière sur le podium d'un Grand Prix comptant pour le WTCC constitue pour moi un exploit et un rêve qui devient réalité", a déclaré Bennani à la MAP à son arrivée, lundi soir, à l'aéroport Rabat-Salé, ajoutant qu'il s'est "battu contre les meilleurs pilotes mondiaux".

"Ma joie a été d'autant plus grande en voyant le drapeau national hissé sur le podium d'un championnat du monde", a-t-il dit, remerciant au passage le team BMW pour les efforts ayant contribué à cette "très bonne" performance.

"Mon prochain objectif est de remporter le titre mondial", a-t-il fait savoir.

Les épreuves de WTCC sont d'un niveau "très relevé" et portent les valeurs de "précision, de courage, de performance, de dépassement de soi, d'esprit d'équipe, de détermination et de fiabilité", a-t-il rappelé


 


MAPF
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